mercoledì 6 gennaio 2010

Glendalough

Il nome di questo magnifico sito monastico irlandese deriva da "Gleann da locha", che significa "la Valle dei due laghi." Glendalough si trova circa 46 km a sud di Dublino, nella contea di Wicklow, dove il fiume Glenealo si getta nel fiume Glendasan, poco più a valle di due laghi appunto, conosciuti come "Upper Lake" e "Lower Lake". Poco prima della confluenza tra i fiumi sorge il principale gruppo di rovine, denominato Città Monastica.

Glendalough è stata fondata come eremo da San Kevin nella seconda parte del 6 ° secolo dC. Mentre il suo lignaggio reale è generalmente riconosciuto dagli storici, la maggior parte dei racconti sulla vita di Kevin sono confusi con il mito e la tradizione folklorica, ma al momento della sua morte nel 618, il monastero era definitivamente completato e attività.
Glendalough storicamente è stata colpita da ricorrenti disgrazie. Le rovine che rimangono ancora oggi, hanno sopportato incendi, saccheggi e distruzioni, sia da parte di stranieri che di locali Irlandesi, per tutta la durata dei secoli di occupazione, ma formano forse il sito monastico antico meglio conservato in Irlanda. Poco si sa di Glendalough durante il 16 ° e 17 ° secolo, ma un crescente interesse per i monumenti nazionali in Irlanda, ha portato nel 1779 a Glendalough l’artista ugonotto Gabriel Béranger e pittore-architetto italiano Angelo Maria Bigari, che hanno compiuto grandi schizzi di questo sito monastico. Una ricerca della Royal Historical and Archaeological Association of Ireland sui monumenti irlandesi, ha permessola riscoperta di Glendalough e le successive fasi di ricostruzione nel 1870. Il lavoro a Glendalough è iniziato nel 1875, poco dopo Sir Thomas Deane è diventato il capo dei Commissari ai lavori pubblici, e ha continuato fino agli inizi del 20 °
secolo.
 
Il cuore di questo sito si trova vicino alla convergenza dei due fiumi. Si può arrivare a Glendalough attravesando il fiume Glenealo, lungo la sponda orientale dell’ Upper Lake e continuando verso sud lungo la Green Road fino a un ponticello di legno appena passato il Lower Lake. Questa passeggiata mostra tutta la selvaggia bellezza delle Wicklow Mountains.
Una delle più importanti strutture è il portale, utilizzato come ingresso a Glendalough lungo il fiume Glendassan, e che ora rimane l'unico esempio ancora in piedi di entrata a un monastero irlandese della prima età cristiana.

La Round Tower si trova appena dopo il portale, ed è forse la più imponente struttura di Glendalough. Raggiunge oltre 30 metri di altezza, ha la porta di accesso a 3metri da terra, è composta di cinque piani, ed è coronata da un cappello conico (che è stato sostituito nel 1876). Il primo livello ha quattro finestre, ognuna rivolta verso a uno dei punti cardinali.

La Cattedrale è la più grande chiesa della città monastica, risalente al 10 ° secolo, ed è servita come centro religioso della città. La sua navata di circa 9 metri, è la più ampia tra le chiese paleo cristiane Irlandesi. La porta ha un struttura semicircolare ad arco per deviare la maggior parte del peso. Uno degli aspetti più interessanti della Cattedrale è che la parte inferiore di ogni muro sembra essere di spessi, solidi blocchi. Invece, sono semplicemente grandi lastre in posizione verticale su entrambi i lati, con lo spazio interno riempito da materiale di risulta.

La Priest’s House è un piccolo edificio rettangolare che potrebbe essere stato utilizzato per qualcosa di diverso da semplice residenza monastica durante il 12 ° secolo. Questo edificio potrebbe essere in gran parte una ricostruzione del 1870, sulla base di un disegno di quanto era ancora intatto nel 1779. Vicino alla Priest’s House e alla Cattedrale, sorge la St. Kevin's Church. Si tratta di un edificio a due piani con una volta a botte della camera bassa, e dispone di un una torretta rotonda simile a camino, che esce direttamente dal tetto. Una struttura simile si trova all’oratorio di St. Columba in Kells, nella contea di Meath. Il coro di St. Kevin's è crollato dal 18 ° secolo, ma lascia chiare traccie della sua presenza nella forma delle sue fondamenta.

È importante notare che a volte ci sono diverse grafie, pronunce, e anche nomi diversi per queste strutture. Quelli utilizzati in precedenza sono quelli che sembrano comparire più frequentemente. I resti di cui sopra non sono tutto ciò che c'è da vedere a Glendalough, ma sono certamente alcuni dei più significativi. Quando si considera il periodo di attività del sito di Glendalough dai tempi di San Kevin fino ad almeno tutto il 15 ° secolo, si dovrebbe dedurre la la passata esistenza di strutture collaterali, quali cucine e refettori, una latteria, frantoi, forni, scriptorium, laboratori per falegnami e fabbri , oltre ad altre strutture abitative capanne di legno o similari.

Un pensiero finale dovrebbe essere dato alla storia di Glendalough e alle implicazioni che ha avuto sulla vita monastica. Nel 1111, il clero e laici si sono incontrati al Rathbraesail, nella contea di Tipperary, e hanno diviso l’Irlanda in 22 distretti. Glendalough è diventato uno dei cinque vescovadi del Leinster e deteneva Dublino all’interno dei suoi confini. Tuttavia, nel 1213, i ruoli si sono invertiti e Glendalough divenne dipendente da Dublino, che era sotto il controllo anglo-normanno.
Il sito venne quasi raso al suolo dalle truppe Inglesi di Riccardo II nel 1398, ma gli abitati e i religiosi rimasero comunque sul posto.
Oggi Glendalough è una nota meta turistica appena fuori Dublino, ma l’affluenza delle persone non turba affatto l’atmosfera magica e misteriosa della verde Vallata dei due Laghi.

3 commenti:

Antonio from Italy ha detto...

Purtroppo devo dire che proprio l'elevato afflusso di persone in certi momenti della giornata o dell'anno è fonte di forte degrado, se così si può dire, dell'atmosfera che si può respirare in questi luoghi.
Noi ci siamo stati tre volte in tutto, e in due occasioni abbiamo dovuto allontanarci di parecchio, verso il secondo lago, per non sentire gli schiamazzi di gruppi di turisti che, guarda un po', erano italiani...
Non vedo l'ora di tornarci, però :-)

ziamame ha detto...

Uff.... credo che quanto prima dovrò andarci... mi interessa tantissimo di sentire l'aria di questi posti eccezionali.

P.S. mi sembra che oggi rimarò incollata sulle tue pagine... se vedi che qualcuno ha passato l'intero pomeriggio qui, sono stata io; mi piace tanto leggere i tuoi post.

McGlen ha detto...

Ne sono onorato! ;)